Dentro de la sede central de Apple preparada para Soportar Terremotos (Earthquake Ready)

Nueva sede de Apple en Cupertino, California

CréditoJim Wilson / The New York Times  >>>  Artículo de https://www.nytimes.com/2019/06/04/us/apple-headquarters-earthquake-preparedness.html

 
Nueva sede de Apple en Cupertino, California. CréditoCrédito Jim Wilson / The New York Times

Por Thomas Fuller 

La nave espacial, como suele llamarse el edificio, es un ejemplo gigantesco de una tecnología que reduce el temblor del terremoto hasta en un 80 por ciento.

Si bien es probable que otros edificios en Silicon Valley sufran daños y no funcionen durante días, sino meses, después de un terremoto, la sede de Apple, que se completó a principios del año pasado, está diseñada para ser utilizada inmediatamente después del Big One.

El edificio es uno de un número relativamente pequeño en los Estados Unidos que utiliza la llamada tecnología de aislamiento de base. Exploramos el sistema en un artículo aquí.

 

Jim Wilson, el fotógrafo del buró de San Francisco y yo fuimos los primeros periodistas en descender al sótano y recorrer el sistema de protección sísmica del edificio.

 
Un aislador de base debajo de la nueva sede de Apple.  CréditoJim Wilson / The New York Times
 

Más de 9,000 ingenieros y otros empleados de Apple trabajan en el edificio, que tiene su propio suministro de electricidad y un gran atrio con una variedad de árboles frutales, que incluyen, tal vez no sorprendentemente, muchas variedades de manzana.

Dos pisos bajo tierra, debajo de las oficinas donde los ingenieros diseñan iPhones y MacBooks, el edificio se basa en 692 enormes platillos de acero inoxidable. Cuando el suelo tiembla, el edificio puede moverse hasta cuatro pies en cualquier dirección de los platillos. Represente un cubo de hielo en una placa. Si agita el plato de un lado a otro, el cubo de hielo se desliza para permanecer casi estacionario.

Un mecanismo de deslizamiento controla el movimiento de construcción  >>>>
 

Mecanismo de Deslizamiento Anti-Terremoto (1).png

 

Jony Ive, el director de diseño de Apple, dijo en una entrevista que él y Steve Jobs, el cofundador de Apple que murió en 2011, consideraban que el aislamiento de la base era una protección esencial para la sede, y la confianza mental que reside en ella. (El Sr. Ive también pasó cuatro años renovando su casa en San Francisco para que sea más resistente a los terremotos).

 

El Sr. Jobs se inspiró mucho en la ingeniería japonesa, incluidas las formas en que se diseñaron los edificios en Japón para evitar daños por terremotos, dijo el Sr. Ive.

Aproximadamente 9,000 edificios en Japón utilizan una variante de aislamiento de base. En los Estados Unidos, el edificio de Apple es uno de los aproximadamente 175 edificios que utilizan la tecnología.

Paradójicamente, el sistema de aislamiento de base específico que utiliza Apple se diseñó y fabricó a poca distancia, en el otro lado de la Bahía de San Francisco, en una compañía llamada Earthquake Protection Systems. La mayor parte de lo que produce la compañía se exporta a países propensos a terremotos como Turquía, Perú y Ecuador. Muy pocas compañías estadounidenses utilizan alguna tecnología de mitigación de terremotos para sus edificios.

En riesgo en un gran temblor: 39 de las más altas alturas de San Francisco ]

Las oficinas centrales de Apple, ubicadas a propósito entre árboles y prados, contrastan con la arquitectura sin complicaciones que es el sello distintivo de Silicon Valley.

Los edificios pueden ser diseñados para soportar terremotos. ¿Por qué los Estados Unidos no construyen más de ellos?

Lo que está en juego es si lugares como Silicon Valley, Seattle, Salt Lake City, San Francisco o Los Ángeles podrían verse obligados a cerrar después de un golpe directo.

Evan Reis, un ingeniero estructural que trabaja en Silicon Valley, dice que el área tiene miles de estructuras de construcción económica conocidas como «tilt-ups» que son vulnerables al colapso en un terremoto. Tanto los trabajadores como los ejecutivos a menudo ignoran que sus edificios son peligrosos, dijo.

 

«Muchas empresas de Silicon Valley, ya sean empresas nuevas o establecidas, se encuentran en edificios de los años 70 y 80 que no cumplen con los requisitos actuales del código», dijo el Sr. Reis.

El Sr. Reis es cofundador del US Resiliency Council, una organización sin fines de lucro fundada para difundir el mensaje de que incluso los edificios construidos según el código pueden sufrir graves daños en los terremotos.

Sin embargo, incluso si todas las compañías en Silicon Valley tuvieran edificios tan robustos como los de Apple, no haría que la región fuera a prueba de terremotos. Las carreteras, el transporte público, la electricidad, el agua y los sistemas de telecomunicaciones, sin mencionar las casas de los empleados, probablemente se dañen por un gran terremoto.

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Y los dispositivos de aislamiento de bases también tienen sus límites. Thomas H. Heaton, director del Laboratorio de Investigación de Ingeniería de Terremotos en el Instituto de Tecnología de California, advierte que un terremoto lo suficientemente grande podría, en teoría, arrojar un edificio de sus platillos de acero.

La tecnología ha demostrado su efectividad en terremotos en Japón y América Latina, pero los ingenieros dicen que un impacto directo en una ciudad estadounidense moderna sería el determinante final de la resiliencia.

«Cuando el aislamiento de la base funciona bien, funciona muy bien», dijo el Dr. Heaton. «Pero como no hemos tenido un terremoto real para probar nada, algún día tendremos un experimento gigante».

 
Una versión de este artículo aparece impresa en , en la página A 19 de la edición de Nueva York con el título: Dentro de uno de los pocos edificios construidos para soportar el «Big One» . Reimpresiones de pedidos | El periódico de hoy | Suscribir
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Experto en Informática y en Bioquímica y Biología Molecular.

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